What is a corset? / Kas ir korsete? #1

Corsets / Korsetes

Latviski
I have a long-term love affair with corsets. And not just any corsets, real corsets. What do I mean by a real corset? Well for each corsetier and design there will be a slightly different definition of what it is, so let’s start from the very beginning, low and slow – what is a corset in general?
corset_1876_metmuseum

Corset made by Royal Worcester Corset Company, 1876. Brooklyn Museum Costume Collection at the Metropolitain Museum of Art.

A corset is a close fitted garment usually made to reduce the waist and create smooth lines on the body. Although restrictive, if made and worn right, a well-fitted corset will never rub, pinch or hurt you, it also does not brake your ribs 😀 It simply molds the body’s soft bits into a pleasing shape. The more soft bits you have, more dramatic looks you can achieve. Even more effects can be gained by those with wider hips and ample bosoms. Corsets come in various shapes but the most desired is an hourglass shape. Primarily, corsets were used as undergarments and in addition to smoothing and reducing the outlines of the body it also offered the support for the outer garments, back and bust (and they still do a great job, a lot better than most of the bras you will find on the market – women with larger busts will understand what I am talking about!). Many corsets nowadays are worn as an outer garment as well and they can make quite a statement!
Les_Modes_1908_octobre_advertisement_for_le_corset_Thylda

Les Modes 1908, October, advertisement for the Thylda corset.

The corset is probably the most discussed and divisive garment in history and there are so many controversial opinions (both historical and contemporary) out there about them. To understand the development of the corset over the years, here is a really great book to read – Valerie Steele “The Corsets. A cultural history”. Steele has researched the subject for a very long time and what I like about her book is that she tries to look from both perspectives – from the one who criticizes the corsets and the one who supports wearing them. The author tracked down a lot of useful resources and discusses them in an academic way. It’s a fun book to read with a lot of colorful pictures and even more references for the further research.
V.Steele.HIstory_of_corsets

Cover of the book.

The types of corsets out there are as many as the purpose of wearing them:
  • fashion corset – made to show off, from decorative fabrics, with embroidery, reduces waist as much as the wearer prefers, usually are tied with delicate laces, can be seen in bridal wear, boudoir use, special occasions…wherever you want to show off really.
  • corset for everyday use – can be made as an outer garment like a fashion corset, but less flashy, or as an undergarment, but it will definitely be made out of materials that are sturdy, lasts long, breathes well and are easy to spot clean.

    two_types_laces

    Different laces on the same corset. Left – cotton laces for everyday use and/or wearing under the clothes, to the right – double satin laces for inspirational days.

  • corset to reduce your waist / waist training – a slow step by step process where abdominal muscles between the rib cage and hips are reduced smaller and smaller. Corsets then are worn every day and tightened gradually over the period of several months or even years. People who prefer their corsets to be laced real tight and their waists reduced real small, usually are called tightlacers. Keep in mind – not all corset wearers are tightlacers!

    polaire

    Actress Polaire (born Emilie Marie Bouchaud 1874 – 1939) known as one of the first tightlacers. She was proud of her 14” waist. Photo has been retouched as well. Photographer Paul Boyer, the turn of 20th century.

  • medical corsets – corset worn during the healing process of the body or as an extra support for the activities where body could not function without pain, discomfort or further damage. It supports an area in your body that needs extra help, for example, supporting the back after trauma and revealing the pain from lower back while it heals or corsets to improve the bad posture and back curvature. Consult the doctor before deciding to wear a corset for a real medical condition!
  • historical corsets – corsets made today to replicate the original antique corsets in illustrations, fashion plates or existing pieces in museums. Usually used by museums for representational purposes, reenactors to achieve an accurate fashionable look of the era they are representing or just enthusiasts who appreciate historical garments and want something authentic looking to wear
  • social statement corset – corsets that are made for wearing in specific social and subculture groups like BDSM, cosplay, goth, steampunk and others. They are made out of specific materials, colors and decorated with recognizable embellishments like buckles, spikes, gears, locks etc. depending on a social group the person is in and personal taste. 
  • theatrical corsets – it just looks right, made to achieve the desired look from the distance or worn under the clothes to create a silhouette, not necessarily authentic to the era and very often doesn’t have neat finishing touches, like lining, attention to details (unless it’s a close up frame in cinematography), made from cheaper materials so it just looks right, but it is not focused on quality or long term use.

    B. Altman & Co catalogue_1886

    Corsets of various shapes and styles. B.Altman & Co catalogue No.54, 1886.

Corsets can be over the bust, mid-bust and under-bust. The lower edge of an corset can end in various levels depending on its style. Corset related items are out there as well – like corset belts, waist chinchers, corset tops, corset dresses, corset skirts and others, but they never should be simply replaced by a simple term “corset”.
Items that are made from elastic materials without additional support, for example fajas, and dresses or tops with soft, thin plastic boning that are sewn trough into the seams, (for example the offer at the traditional underwear store), should never be called corsets. Because of it’s flexible and non-durable structure that simply can’t be a corset. I will talk more about it in my next corset posts. By asking simple questions you can find out more about weather or not you are dealing with a real corset here.
Now that we are clear about the corset on its surface, we are ready to dig deeper. In the next article I will get “under the skin” of the corset and introduce you with real corset, it’s ribs, knobs, eyes, laces and other mysterious elements.
Leave a comment or read more
KAS IR KORSETE?
Nu jau būs pagājis kāds laiciņš, kopš esmu nodibinājusi nopietnas attiecības ar korsetēm. Un nevis šādām, tādām, bet īstām korsetēm. Ko es ar to domāju? Korsetes definīcija ļoti lielā mērā ir atkarīga no katra korsešu meistara un korsetes stila individuāli. Tādēļ sākšu lēni un akurāti, soli pa solim – kas vispār ir korsete?
corset_1876_metmuseum

Korseti darinājusi Royal Worcester Corset Company, 1876. Brooklyn Museum Costume Collection at The Metropolitain Museum of Art.

Korsete ir cieši pieguļošs apģērba gabals, kas visbiežāk tiek radīts, lai vizuāli samazinātu vidukļa apkārtmēru un veidotu izlīdzinātas un izteiksmīgas ķermeņa līnijas. Lai gan ierobežojoša, tomēr pareizi uzvilkta un valkāta, labi veidota korsete tās īpašniekam nekad neradīs diskomfortu – tā neberzīs, negrauzīs, nekniebs sānos un arī ribas tā nelauzīs. Korsete palīdz ķermeņa aprisēm ieņemt vēlamo izskatu, izmantojot tieši tā esošo apjomu. Tā teikt, jo vairāk miesas uz kauliem, jo iespaidīgāku darbu korsete var paveikt. Vēl lielāku efektu var panākt, ja sieviete ir platu gurnu un apjomīgu krūšu īpašniece. Korsetēm ir daudz un dažādas formas, tomēr visbiežāk ar korsešu palīdzību sievietes vēlas panākt tā saucamo smilšu pulksteņa efektu. Sākotnēji korsetes galvenokārt valkāja kā apakšveļu, jo tās ne tikai nogludināja ķermeņa līnijas, piešķira vēlamo formu un balstīja ārēji redzamā tērpa daļas, bet arī deva atbalstu mugurai un krūtīm. Starp citu, šajā ziņā tās lieliski darbojas joprojām, turklāt daudz labāk, nekā lielākā daļa veikalā nopērkamo krūšturu (sievietes ar lielākām krūtīm sapratīs, par ko es runāju – vairāk par to varēsiet lasīt korsešrakstu turpinājumos). Savukārt mūsdienās liela daļa korsešu tiek valkātas arī kā virsdrēbes. Dažus korsetes fascinē, savukārt citos izraisa krasu pretreakciju, bet vienaldzīgos tās neatstāj nekad…
Les_Modes_1908_octobre_advertisement_for_le_corset_Thylda

Les Modes 1908, oktobris, reklāma Thylda korsetei.

Korsete iespējams ir visu laiku visapspriestākais apģērba gabals un par to gan vēsturiski, gan mūsdienās ir ārkārtīgi daudz pretrunīgu viedokļu. Lai saprastu, kā korsete gadu laikā attīstījusies, iesaku izlasīt Valērijas Stīlas grāmatu “Korsetes. Kultūras vēsture” (Valerie Steele, “The Corsets. A cultural history”). Autore šo tēmu ir pētījusi patiešām ilgu laiku un šajā grāmatā man patīk tas, ka viņa centusies aplūkot visus jautājumus no dažādām perspektīvām, parādot gan korsešu pretinieku, gan atbalstītāju viedokļus, bet vēl nozīmīgāk – arī vēsturisko kontekstu, no kura neviens apģērba gabals nav atraujams. Tāpat autore uzgājusi daudz noderīgu informācijas avotu un tos akadēmiski izpētījusi un aprakstījusi, norādot atsauces. Tajā pašā laikā grāmata ir arī ļoti interesanta un saistoša lasāmviela krāsaino attēlu, un vēl vairāk iekļauto atsauču dēļ, kas iedvesmo šo tēmu pētīt tālāk.
V.Steele.HIstory_of_corsets

Grāmatas “Korsetes. Kultūras vēsture” vāks

Korsešu veidu ir tik daudz, cik daudz ir vajadzību tās valkāt:
  • Izejamās jeb svētku korsetes – kā radītas, lai izceltos, jo parasti veidotas no dekoratīva auduma un skaistiem izšuvumiem vai mežģīnēm. Visbiežāk šo korsešu valkātāji izvēlas ar tām samazināt vidukļa apkārtmēru, savelkot korsetes ar smalkākām aukliņām vai dekoratīvām atlasa lentām, parasto kokvilnas aukliņu vietā. Tās bieži tiek vilktas īpašos notikumos, piemēram, kāzās.
  • Ikdienas korsetes – var tikt veidotas un pielietotas tāpat kā izejamās korsetes, tikai tās nav tik greznas un uzkrītošas. Ja tās radītas no izturīga, elpojoša un viegli kopjama materiāla, var tikt vilktas arī kā apakšveļa.
two_types_laces

Divi dažādi aukliņu veidi vienai un tai pašai korsetei. Pa kreisi redzamas kokvilnas aukliņas ikdienai vai vilkšanai zem drēbēm, pa labi – dubultās atlasa lentītes svinīgākam noskaņojumam.

  • Korsetes ekstrēmai vidukļa samazināšanai (angļu val. “tightlacing”) – stimulē lēnu un ilgstošu procesu, kura laikā pakāpeniski tiek savilkts viduklis starp ribu lokiem un gurniem. Šādas korsetes tiek valkātas katru dienu (un ekstrēmākos gadījumos arī naktīs), vairāku mēnešu vai pat gadu laikā pakāpeniski tiek savilktas arvien šaurāk. Ir cilvēki, kuri korsetes izvēlas valkāt tikai šādam nolūkam, bet atceries – tādi nebūt nav visi korsešu valkātāji!
polaire

Aktrise Polēra (dzim. Emilie Marie Bouchaud 1874-1939) zināma kā viena no pirmajām “tightlacing” pārstāvēm, kas lepojās ar 14” vidukļa apkārtmēru. Fotogrāfija tikusi arī retušēta. Foto – Paul Boyer, 19./20.gs mija.

  • Medicīniskās korsetes – tiek vilktas ķermeņa atveseļošanās periodā vai kā papildu atbalstu konkrētām ķermeņa daļām gadījumos, kad tās nespēj funkcionēt bez sāpēm un diskomforta. Piemēram, šīs korsetes valkā profilaktiski muguras sāpju gadījumā, paralēli novēršot stājas problēmas, vai ar mērķi balstīt muguru atveseļošanās periodā pēc kādas traumas. Vispirms gan jākonsultējas ar ārstu par pareizu korsešu izmantošanu medicīniskiem nolūkiem.
  • Vēsturiskās korsetes – radītas, balstoties uz vēsturisko korsešu ilustrācijām vai citiem vēsturiskiem materiāliem un muzejos esošiem, īstiem konkrētā vēsturiskā perioda apģērbiem. Vēsturiskās korsetes parasti izmanto reprezentatīvam un izglītojošam nolūkam, tādējādi cenšoties pēc iespējas autentiskāk attēlot konkrētu laika periodu vai modes tendences. Tās izmanto arī vēstures entuziasti, kas augstu vērtē vēsturiskos apģērbus un vēlas šo autentiskumu arī savā ikdienas garderobē vai vēstures reprezentācijas pasākumos.
  • Sociālās piederības korsete – korsetes, kas radītas, lai pārstāvētu konkrētu sociālo vai subkultūras grupu, piemēram BDSM, cosplay (no angļu val. “costume”+”play”), stīmpanki (angļu val. “steampunk”), goti u.c. Parasti šīs korsetes tiek veidotas no konkrētai grupai atbilstošiem materiāliem un krāsām un ir dekorētas ar specifiskiem atpazīstamības elementiem, piemēram, sprādzes, dzeloņi, zobrati, slēdzenes utt.
  • Skatuves (teatrālās) korsetes – visbiežāk tās tikai izskatās īstas un pareizi veidotas, jo radītas ar mērķi sasniegt vēlamo vizuālo efektu, skatoties no attāluma (piemēram, konkrētas silueta aprises uz skatuves). Tās parasti veidotas no lētāka materiāla, kas kopumā izskatās labi, taču nav paredzētas lietošanai ilgtermiņā. Šīs korsetes bieži nav autentiskas un atbilstošas attēlotajam laika posmam (taču ne vienmēr). Primārais ir izrādes budžets, aktiera darbs un spēja kustēties uz skatuves attiecīgi inscinējumam (vajadzības gadījumā tās ātri novilkt, uzvilkt utml.) To veidošanas laikā nereti iztrūkst arī darbs pie dažādām detaļām (ja vien korsetes nav paredzēts attēlot tuvplānos kino).
B. Altman & Co catalogue_1886

Dažāda stila un nepieciešamības korsetes. B.Altman & Co katalogs Nr. 54. 1886.

Korsetes augšmala var beigties virs krūtīm, krūšu līmenī un zem tām, bet korsetes apakšmala var būt dažādos augstumos, taču vienmēr nosedzot gurnu kaulus. Sastopami arī korsetēm līdzīgi apģērba gabali, kas daļēji pilda to funkcijas, piemēram, korsešjostas, korsetes stila topiņi, korseškleitas, svārki u.c., bet tos nevajadzētu aizvietot ar vienkāršotu terminu “korsete”.
Par korsetēm nekad nevajadzētu saukt elastīga materiāla izstrādājumus bez papildus stiprinājumiem, piemēram fajas, un kleitas vai topiņus ar mīkstām, tievām plastmasas ribiņām, kas iestrādātas vīlēs, piemēram, piedāvājumu tradicionālajā apakšveļas veikalā – to padevīgās un neizturīgās struktūras dēļ nekāda korsete īsti nesanāk (par to mazliet vairāk korsešrakstu turpinājumos). Šeit vari uzzināt, vai tev ir darīšana ar īstu korseti vai nē, uzdodot pavisam vienkāršus jautājumus.
Kad esam tikuši skaidrībā ar korsešu pamatlietām, varam rakties dziļāk. Nākamajā #2 rakstā es atšķetināšu korsetes anatomiju un aprakstīšu tās elementus – actiņas, ribiņas, saites, mezglus, “zaķa ausis” un citus.
Back to top

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s