What’s under your skirt? / Kas tev zem svārkiem?

Sewing / Šūšana, Skirts / Svārki

At first it might seem that a petticoat, slip or underskirt is something of a past fashion. The first thing that may come in your mind could be cotton frilly petticoats from the 19th century or maybe the picture of your grandmother, dressed all proper for an event in Soviet times, except her slip that managed to sneak out its white synthetic lace edge around her knee. In the best case scenario we will think about vintage fashion and the New Look with its ruffled petticoats of the 50’s.

Photographer unknown, late 19th / early 20th century.

But what if I would say it can become your very own secret weapon now, in the 21st century? It almost seems like the petticoat has mysteriously disappeared from our closets and most of the stores. These days it’s most commonly seen in wedding stores only to be worn under long gowns by the bride and bridesmaids or specific puffy styles of carnival clothing. On a good day some variety of a slip can be seen in lingerie stores, but a lot of women use them as a nightdress… What happened to them? It can’t be that simply “fashion has changed”, because one great thing about living in the 21st century is that it has all kinds of fashions – you can be what you want to be and wear whatever you desire (if you can get it or make it). What has changed is how women perceive them…
Recently I was experimenting with recreating a historical day dress from late 1880’s and I learned not only a lot of great things about the fashion from back then but also about the present. The petticoat, for example, had so many functions back then and I realized that some of them can be useful now too.
It got me thinking and I tried them out:
 – Translucency

This dress actually consists of two separate dresses.

You know that super floaty summer dress that you like, that brings out your inner diva, silk everywhere, hot summer nights and so on, but you wear it only around the house because it happens to be translucent? This is when you put another layer underneath (under-layer) that is not translucent – as a separate skirt or dress (a slip for example), that compliments the color of your dress and you don’t need to think, whether that guy is checking out you or just your underwear.
Translucency is not only about privacy and comfort, it’s also about the line of the dress (or skirt) and visual perception. For example if you have chosen to wear a long A line skirt, but when the light hits your legs you can see right through them, the skirt is no longer creating an A line silhouette. Now, it might be the effect you are going for – a shorter solid skirt underneath and longer translucent skirt over it, but too often I have seen women wearing a combination when it’s clear that was not the effect they were looking for.
 – Shape

Left – circle skirt without a petticoat, right –  with a petticoat.

This is a grand “weapon” that allows you to play and vary your style. A petticoat is like a base layer that creates the desired shape of your garment. Your dress or a skirt comes on top of the petticoat looking like it is creating that shape itself. Most often this trick is seen in wedding and ball gowns. Here on this bridal gown site is very nicely shown the symbiotic relationship between the petticoat and a dress shape.
Well you might say – I’m not wearing wedding gowns every day, which is true, however you can use this idea in everyday fashion by changing the look of the skirt you have rather than changing skirts. Here is a good example of how it looks.
 – Role of lining
50's skirt_petticoat

Style of early 50’s. That girl surely needs to get her skirts under control 🙂

At the beginning of my sewing days I was too lazy to sew a lining for my own projects, eager to finish my project faster and wear it sooner. And equally fast I realized that I regret it… First, the garment just looks better, falls better with lining, but also it wears better – lining allows you to move freely without the skirt or dress clinging to your body or even worse – climbing up your tights or leggings (a result of fabric threads sticking to one another). Sometimes I make a garment without a lining on purpose, for example colorful cotton summer dresses, but then comes an occasion where you can’t attend with bare legs, so you will put on your sexy stockings, tights or wear leggings under it and the dress will stick to you as a fly on flypaper.
It just feels better when you can pay attention to the surrounding world and not your skirt. So, if you have a really lovely garment without lining but you need one – wear a petticoat or a slip (depending on a style of a skirt). Make it in the shape, color, size and material you like. Add as much or as little lace as you want and enjoy!
 – Allure
Women_on_the_street_1906_photo-Edward Linley Sambourne

Women on the street. 1906. Photo – Edward Linley Sambourne.

Thinking about lace – I will never stop thinking about it. It’s just….LACE. Under-layer and lace – even better. Depending on the style of the skirt / dress / slip you’re wearing you may want it not to be all hidden. Sometimes it’s fun to play hide and seek by making your under-layer from a contrasting color and letting it slip out of the bottom edge of your skirt a little. So it compliments the garment but also is highly suggestive, sort of like teaser of a story. (Remember the can-can dance?) Especially I like this method with long skirts – as I sometimes will lift the bottom edge up to get somewhere higher or when sitting down, the petticoat will show off its alluring bottom edge. Others can just use their imagination, because nothing else is visible…
 – Warmth

An arctic goose down padded petticoat of 19th century. Victoria & Albert museum in London.

Probably more for places with a winter season, but in winter there is only one thing that will warm you more than a long skirt – it’s long skirt with a warm petticoat. O.k., maybe not as exquisite as in photograph…use some simpler shape and warm, light material. I’m serious, just try it. Make it out of anything that feels nice and is warm and you will feel the winter magic.
If you think you might want to give it a go, remember the slip, petticoat or any under layer is just another skirt or a dress. You don’t need a specific, difficult pattern, think of it as a skirt underneath, just make it clear for yourself – what purpose will it serve? You need it to slide around your legs? Do you need it to warm you up? Do you need it long, short, decorative? Etc.

Left – Patron patterns showing various under-layers. Right – an example of an elegant slip from Metmuseum Costume Institute

Here are some resources and ideas on petticoats.
Historical petticoats:
Petticoat for puff (1 or multiple layer petticoat):
And there is always something to find at burdastyle.com or https://butterick.mccall.com/
What is your experience wearing petticoats or slips? Have you ever made and /or worn petticoat, slip?
Leave a comment or read more
Sākumā varētu šķist, ka apakšsvārki ir sen aizgājušas modes sastāvdaļa. Pirmais, kas varētu nākt prātā, ir 19. gadsmita kruzuļotie kokvilnas un zīda apakšsvārki, vai vecmāmiņa Padomju laikos, kas uzposusies pasākumam, taču viņas apakšsvārku baltā, sintētiskā mežģīņu maliņa izlīdusi no svārku vai kleitas apakšas ceļgalu apvidū. Labākajā gadījumā tev prātā ienāca vintāžas mode un 50.gadu „New Look”.

Nezināms fotogrāfs, 19. gs. beigas / 20.gs. sākums

Bet ja nu es teiktu, ka apakšsvārki var kļūt par tavu slepeno ieroci arī tagad, 21.gadsimtā? Dažreiz šķiet, ka apakšsvārki ir mistiski pazuduši no mūsu garderobes un arī veikalu plauktiem. Mūsdienās tie pārsvarā manāmi vien kāzu salonos, kur paredzēti vilkšanai zem garajām līgavu un līgavas māsu kleitām, vai veikalos, kur pieejamas garās vakarkleitas un dažkārt arī karnevālu tērpu veikalos. Ja palaimējas, vienkāršotu apakšsvārku piedāvājumu izdodas atrast arī apakšveļas veikalos. Kas ar tiem noticis? Tas, ka mode mainījusies, nevar būt iemesls, jo 21.gadsimtā mēs varam būt, kas vien vēlamies, un valkāt jebko (ja vien varam to dabūt vai uzšūt). Tas kas ir mainījies – kā sievietes apakšsvārakus uztver.
Nesen es eksperimentēju, strādājot pie vēsturiska 1880. gadu tērpa reprodukcijas. Darbošanās procesā uzzināju ne tikai ārkārtīgi daudz lielisku lietu par tā laika modi, bet arī par mūsdienu apģērbu. Viena no tām – apakšsvārki. Tolaik bija ļoti daudz funkciju, kā tos pielietotun kam tie domāti, bet tie var būt noderīgi arī tagad. Sāku apakšsvārkus izmēģināt:
 – Caurspīdīgums

Šī kleita patiesībā ir divas kleitas. Viena caurspīdīga, otra nē. Apakšējo var vilkt atsevišķi.

Šķiet, mums katrai ir kāda iemīļota vieglā, plīvojošā vasaras kleita, kas izceļ mūsu iekšējo dīvu un domās vienmēr atsauc karstas vasaras naktis. Bet tu to valkā tikai mājās, jo kleita ir caurspīdīga? Tad atliek vien pavilkt zem tās vēl vienu tikpat vieglu un maigu kārtu, kas nav caurspīdīga – apakšsvārkus vai apakškleitu, garu kombinē uz lencītēm, kas turklāt arī izcels kleitas krāsu. Un vairs nebūs jāprāto, vai tas puisis skatījās uz tevi vai tikai pētīja tavu apakšveļu..
Attiecībā uz caurspīdīgumu runa nav tikai par privātumu un komfortu, bet arī par vizuālo kopskatu. Piemēram, ja esi uzvilkusi A-silueta svārkus, bet gaismai spīdot tiem cauri, redzamas tavas kāju aprises, svārki vairs nerada iecerēto A- silueta efektu. Protams, var būt gadījumi, kad šāda koptēla izvēle izdarīta apzināti – īsāki, necaurspīdīgi svārki un pār tiem gari, caurspīdīgi, taču es diemžēl ļoti bieži esmu redzējusi sievietes, ģērbušās līdzīgā kombinācijā, kad ir pilnīgi skaidrs, ka tas nav bijis viņu iecerētais efekts, turklāt ir redzams, ka dāma nejūtas īsti “savā ādā”…
 – Forma

Pa kreisi – “saules” piegriezuma svārki bez apakšsvārkiem. Pa labi – ar apakšsvārkiem.

Tas ir spēcīgs “ierocis”, kas ļauj spēlēties un dažādot savu stilu. Apakšsvārki ir kā pamatkārta, kas rada vēlamo apģērba formu, siluetu. Svārki vai kleita tos nosedz, un kleitas, svārku ieņemtā forma izskatās pilnīgi dabiska. Visbiežāk šo triku pielieto velkot kāzu vai balles kleitas. Šajā mājas lapā lieliski parādīta kāzu kleitu un apakšsvārku attiecību nozīme (uzklikšķinot uz apakšsvārku attēla parādīsies informācija par to, kāda tipa kleitām tie piemēroti).
Varbūt teiksi, ka kāzu kleitas katru dienu nevalkā. Taisnība! Bet šo paņēmienu vari izmantot, mainot savu ikdienā velkamo svārku un kleitu izskatu, tādējādi izvairoties no jaunu apģērbu iegādes ik reiz, kad sagribas atsvaidzināt garderobi. Te ir labs piemērs. 
 – Oderes nozīme
50's skirt_petticoat

20.gs. 50. gadu sākums. Svārku forma un apakšsvārki raksturīgi tam laikam, tomēr meitenes svārki mazliet “izgājuši no rāmjiem” 🙂

Savos šūšanas pirmsākumos bieži oderi neiešuvu, jo vēlējos apģērbu ātrāk pabeigt un sākt valkāt. Un tikpat bieži secināju, ka savu steigu nožēloju. Pirmkārt, apģērbs ar oderi vienkārši izskatās un “krīt” labāk, bet otrkārt – to ir arī patīkamāk valkāt. Odere ļauj brīvāk kustēties, neraizējoties par to, vai svārki / kleita nelips pie kājām un neķersies, vai vēl ļaunāk – nemitīgi “kāps” augstāk, līpot pie zeķubiksēm vai legingiem. Dažkārt speciāli neizmanto oderi, piemēram, krāsainām, veiglām, kokvilnas vasaras kleitām, bet var būt gadījumi, kad šo pašu kleitu vēlēsies uzvilkt uz pasākumu, kurā ar basām kājām rādīties nebūtu īsti pieklājīgi. Kad uzvilksi savas seksīgās, garās zeķes, zeķubikses vai legingus – kokvilnas kleita tev var pielipt kā muša mušpapīram.
Ir daudz patīkamāk justies brīvi un spēt pievērst uzmanību apkārt notiekošajam, ne tikai saviem svārkiem. Ja tev ir forši svārki vai kleita bez oderes, bet pienāk brīdis, kad tā vajadzīga – velc apakšsvārkus! Piemeklē vai uzšuj tos sev vajadzīgajā izmērā, krāsā, materiālā un formā. Pievieno tik daudz vai maz mežģīņu, cik vēlies, un izbaudi!
 – Noslēpumainības vilinājums
Women_on_the_street_1906_photo-Edward Linley Sambourne

Sieviete uz ielas. 1906. Foto – Edward Linley Sambourne.

Es nekad nebeigšu jūsmot par mežģīnēm.. Mežģīnes un apakšsvārki – vēl labāk. Atkarībā no svārku, kleitas vai pašu apakšsvārku veida, iespējams, nemaz nevēlēsies, lai tie tiktu pilnībā apslēpti. Dažreiz ir jautri uzspēlēt paslēpes, ļaujot kontrastējošas krāsas apakšsvārkiem ik pa laikam pazibēt no svārku vai kleitas apakšmalas. Tie joprojām pilda apģērba formas veidošanas funkciju, bet vienlaikus rosina pievērst skatienu detaļām, ieinteresē…(Atceries kankānu?) Visvairāk šo metodi man patīk izmantot ar gariem svārkiem, jo tos bieži nākas nedaudz pacelt, lai kaut kur pakāptos vai apsēstos. Tad atsedzas noslēpumainā apakšsvārku maliņa, un cietiem nākas vien iztēloties pārējo, jo nekas vairāk nav redzams…
 – Siltums

19. gs. dūnu apakšsvārki pildīti ar Arktiskās zoss spalvām. Viktorijas un Alberta muzejs, Londona.

Šis varbūt ir aktuāli tikai vietās, kur ir kārtīga ziemas sezona, bet vienīgais, kas aukstā laikā silda vairāk par garajiem svārkiem ir gari svārki ar siltiem apakšsvārkiem. Nu varbūt ne tik ekscentriski kā augšup redzamajā attēlā, bet, izmantojot siltu materiālu vienkāršākā formā, tas noteikti panāks vēlamo efektu. Nopietni, pamēģiniet! Uzšujiet tos no jebkāda materiāla, kas ir patīkams un sildošs, un ziema vairs neliksies tik skarba…
Ja jūti, ka esi gatava pamēģināt, atceries, ka apakšsvārki ir tikai svārku paveids. Nav vajadzības meklēt kādu īpašu modeli un visu sarežģīt – vienkārši tiec skaidrībā, kādam mērķim tie būs un kādu funkciju pildīs. Vai tie paredzēti siltumam, formai, vilināšanai vai tīri praktiski aizvietos oderi?

Pa kreisi – piegrieztnēs redzamas vairākas iespējamo apakšsvārku versijas. Pa labi – elegants kombinē no Metmuseum kolekcijas.

Te būs daži noderīgi materiāli un idejas:
Vēsturiskie apkašsvārki:
Apakšsvārki kuplumam (vienas un vairāku kārtu):
Piegulošie apakšsvārki:
Turklāt vienmēr kaut ko var atrast iekš burdastyle.com un https://butterick.mccall.com/
Kāda ir tava apakšsvārku valkāšanas pieredze? Vai kādreiz esi tos valkājusi vai uzšuvusi?
Back to top
* Featured image – drawing of Georges Mouton “Hit the hat” featuring can-can dance.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s